jueves, 26 de diciembre de 2019

EL ARBOL QUE SE OLVIDO DE LA EDAD

                 
Olivo ardiendo en el interior del tronco mientras la hojas aún continuar verdes como consecuencia de un incendio. El tronco del árbol murió pero no el olivo, ahora es un "matorral" de brotes.
         Los árboles no tienen una edad programada como ocurre con los animales, de hecho mientras puedan crecer siguen viviendo, teóricamente se considera que un árbol no muere por su edad sino por causa externas, como sequias, incendios, plagas,,, o un conjunción de varias. 
         Tenemos que concebir al árbol como un ser colonial, no tienen recambio celular, por lo que sus células no pueden ser reemplazadas, pero puede crecer y desembarazarse de los órganos que ya no les sirven (caída de la hoja, autopoda, ..) de alguna forma la muerte del órgano reemplaza a la del ejemplar. Son capaces de crear nuevos árboles de si mismos con reiteraciones, por ejemplo los chupones. 
Rodaja de un olivo de  poco mas de un metro de diámetro. 1 es la zona  más vieja que corresponde a la médula y desaparecida por pudrición, 2 son los lóbulos formados en la placa basan (toza) de donde salen los chupones. A pesar del tamaño y de la gran cantidad de madera sin descomponer solo se pudieron contar 220 anillos de crecimiento, y  el análisis del carbono 14 de las zonas más viejas dio 254 +- 26 años.
         En la coníferas tienden a acumular capas y capas de células, madera, tendiendo en algunas especies al gigantismo (secuoyas), en otras especies mueren por un lado y se desarrollan por otra (como las sabinas negras con la sectorización de sus troncos). Las frondosas además pueden rebrotar desde las raíces (robles, encinas), o desde acodos e incluso reproducirse vegetativamente a partir de tallos caídos (álamos).
         Por eso se nos hace difícil pensar en la edad de un árbol, más si se han reproducido por esquejes, ocurre con frutales (el bananero se reproduce por clones según se cree desde hace 10 000 a 20 000 años).
         
Cuatro troncos para un misma toza, ¿un mismo ejemplar o varios?
          Pensemos en un olivo, podríamos calcular la edad de su tronco pero tenemos varios problemas, el primero sus anillos de crecimiento se ven mal, en algunas zonas costeras ni se ven; además como consecuencia de la infecciones de hongos favorecidas por la heridas de la podas, sus troncos suelen esta huecos, y a pesar de su tamaño y la idea de ser milenarios no hay datos de olivos de mas de 400 años ni a través de la dendrocronología y de los análisis de carbono 14. 
         Los olivos, aparte de poderse plantar por esquejes, suelen estar injertados y esos injertos se pueden haber actualizado, sustituyéndolos por nuevos más productivos. El olivo además es un arbusto, de su cepa brotan con facilidad chupones, si tiene porte arbóreo es gracias al trabajo del agricultor, y el porte cambia con las épocas y las técnicas de producción; antes los olivos se dejaban muy altos y las aceitunas se recogían “ordeñando” desde escalerones de hasta más de veinte peldaños, después se bajaron, cortando el tronco en altura, pues con menos mano de obra así se llegaba antes a varear el fruto. De hecho podemos eliminar el tronco y rebrotara con varios troncos (tantos como rebrotes dejemos), por eso hay olivos con más de un tronco y depende en mucho de las costumbres de cada zona. 
Olivos después de un incendio. Izquierda tanto el tronco como la toza estaban huecos. Derecha rebrotes después de un año del incendio.
         Dicho esto podemos pensar que la parte más vieja del árbol no será el tronco sino la toza; pero ocurre tal y como pudimos comprobar tras un incendio que las tozas de los olivos afectados estén podridas y después del fuego quedara un hueco asemejando a un cráter de dimensiones considerables para el tamaño del olivo. Bueno pues desaparecido el tronco y la toza el olivo rebrotó de cada una de sus raíces principales con lo que, dejados sin podar, quedaba un circulo de chupones ninguno de los cuales partía de la zonas más viejas del árbol, pues ya no existían. 
         Como datamos estos ejemplares?, pues los chupones pueden tener unos pocos años, las raíces unos decenios, la toza desaparecida  seguramente unos pocos siglos y el olivar si ser milenario. 
         Con todo esto no quiero decir que no existan olivos milenarios pero con los datos actuales no sabemos de ninguno. Y de todas formas importa mucho no saber la edad?.